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自动驾驶冲出亚马逊

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发表于 2020-7-26 05:39:22 | 显示全部楼层 |阅读模式


它和特斯拉、谷歌三个头号玩家争夺这一科技领先地位必将出现激烈竞争
撰文 / 秦德兴
编辑 / 黄大路
设计 / 杜 凯
来源 / forbes 作者 Olivier Garret
亚马逊对特斯拉发起了直接挑战,上个月,亚马逊宣布了一项引发关注的收购,该公司以12亿美元收购了自动驾驶汽车初创公司Zoox。
亚马逊的意外举动引起了特斯拉首席执行官马斯克的充分关注。收购交易宣布后,马斯克称亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯是一个“盲目的模仿者”。
这里出现了一个很明显的问题:亚马逊为什么要卷入自动驾驶领域的竞争。这其中的原因涉及一个数万亿美元的市场,聪明的技术投资者应该密切关注这个领域。
那么亚马逊真正关注的东西是什么呢?
亚马逊收购Zoox是看中了后者最重要的资产:最新的计算机视觉技术。计算机视觉是现在一个非常吸引人的技术风口。
简单来说,现在最先进的计算机可以比人类更好地“看见”和处理视觉信息。这是一项可以带来巨大变化的技术,就像电脑、智能手机和互联网等基础技术一样。
换句话说,计算机视觉是未来最激动人心的很多技术的基础。这种技术将为我们打造无人机配送网络、效率更高的医疗保健系统以及最重要的技术——真正的无人驾驶汽车。
Zoox是掌握这项新技术的少数公司之一。Zoox的汽车几乎每天都在拉斯维加斯繁忙的街道上行驶。这些汽车自动进出繁忙的酒店接送区,在建筑区域附近行驶,还进入高速公路,而且人类的“安全驾驶员”一次也不必触碰方向盘!
Zoox的高分辨率“眼睛”可以识别周围的一切。它们探测道路对面的汽车,查看交通信号灯的颜色,还关注人行道上的行人。
最神秘的地方是Zoox汽车如何理解它们看到的东西。
例如,当它发现警告声响起的救护车时,它知道自己可能必须靠边停车并让救护车通过。下面是Zoox汽车“眼中”的繁忙街道:

Zoox的目标一直是开发自己的“自动驾驶出租车”网络。该公司想从头开始制造一辆自动驾驶汽车。样车如下图所示:

Zoox在今年5月份暂停了IPO计划并开始寻找买家。然后,亚马逊收购了这家公司。
亚马逊希望尽快将Zoox的计算机视觉技术集成到其送货卡车中。在创立早期,亚马逊在很大程度上依靠联邦快递等其他配送公司进行送货。
但是亚马逊一直在稳步地接管配送业务并削减中间商。去年,亚马逊自己配送了约35亿个包裹。到2022年时,亚马逊配送的包裹数量可能超过联邦快递和UPS的总和。
配送如此多的包裹的成本非常昂贵。亚马逊超过20000辆卡车的运输车队每个月都在扩大。支付给卡车司机的钱是一笔很大的成本。亚马逊希望通过自动驾驶的卡车来大幅度削减这方面的成本。实际上,亚马逊已经开始使用自动驾驶卡车在加利福尼亚到佛罗里达的I-10高速公路上运输货物。
此前有媒体报道称,亚马逊将让Zoox作为一家独立的子公司运营。这可以说明,此次收购不仅是由于亚马逊在物流方面的考虑。亚马逊收购Zoox后还打算与谷歌旗下的Waymo等其他自动驾驶汽车巨头竞争,当然也包括特斯拉。
很多人都知道,特斯拉是全球最大的电动汽车制造商。实际上,特斯拉最近还超过了丰田,成为世界上市值最高的汽车制造商。现在,特斯拉股票的交易价格超过了1500美元。
此外,特斯拉还是自动驾驶汽车领域的领头羊。该公司的车辆已经以“完全自动驾驶”的模式累计行驶了33亿英里。
如此看来,亚马逊、特斯拉和谷歌这三家科技行业的头号玩家在争夺自动驾驶领先地位时必将出现激烈的竞争。
这其中涉及到巨大的利益。每年,全世界的人们在地面运输上花费近5万亿美元。因此,如果这个领域出现了一家占据主导地位的公司,那么其市值可能增加数千亿、甚至数万亿。
现在判断亚马逊、特斯拉和谷歌这三家公司中哪家会处于领先地位还为时尚早,但是亚马逊可能是一个实力强大的竞争者,过去亚马逊在进入一个新的市场并逐渐在这个市场占据主导地位方面有着令人印象深刻的记录。
毕竟,这家公司已经在网上购物、杂货配送、云计算、智能音箱和视频游戏流媒体市场中占据了主导地位。
现在,亚马逊已经得到了Zoox的计算机视觉技术,那么该公司是否也会在自动驾驶汽车市场占据主导地位呢?有一点可以确定:该领域的赢家将是能够成功将计算机视觉技术提升到新水平的公司。
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